Proyecto de investigación en biología del bienestar: vacunación de animales silvestres

12 Aug 2019

Una de las vías de acción para la mejora de la situación de los animales salvajes a gran escala desde el punto de vista de su bienestar, es la vacunación. Por ello, es un tema que constituye una de las líneas de investigación existentes en biología del bienestar.

A continuación presentamos el borrador de un proyecto de investigación con el potencial para ser desarrollado en el campo de la vacunación de los animales salvajes, lo que puede mejorar la calidad de vida de muchos de estos. Se trata de una línea de investigación ambiciosa que puede subdividirse en varios proyectos más específicos. Para ello, planteamos una serie de preguntas que pueden ser el punto de partida de estos estudios. También proponemos una lista de las especies de animales susceptibles de incluirse en la investigación y un compendio de lecturas recomendadas.

Con esta idea, esperamos poder inspirar a quienes realizan investigación en estos temas para que puedan diseñar proyectos adaptados a su propio contexto. Los resultados obtenidos podrían ayudar a entender mejor el sufrimiento de los animales salvajes y hallar fórmulas para minimizarlo.

 

Idea de proyecto: efectos de los programas de vacunación oral de la rabia sobre el bienestar de los animales salvajes

Con el objetivo de erradicar la rabia, una zoonosis mortal de origen vírico, muchos países han implantado campañas de salud pública para prevenir la rabia en los animales domesticados (vacas, gatos, perros) y en los animales salvajes (murciélagos y carnívoros terrestres). Tradicionalmente, el control de la rabia en los animales silvestres se ha basado en la matanza de animales potencialmente portadores de esta, como murciélagos, zorros, coyotes o mapaches, a través de la caza o el envenenamiento de las especies. También se han empleado métodos de control basados en la eliminación de las poblaciones de perros y gatos callejeros. Sin embargo, se ha demostrado que esta estrategia es, además de moralmente reprobable, ineficaz para el control de la enfermedad,1 mientras que la vacunación en masa normalmente se considera la estrategia más eficaz.2

Los programas de vacunación oral de la rabia se llevan aplicando desde los años 80 en animales salvajes terrestres de Europa y Norteamérica y han demostrado ser muy eficaces en la erradicación de la enfermedad en las reservas naturales. En los últimos 30 años, los programas de vacunación oral de la rabia aplicados a gran escala han permitido que grandes territorios de Europa y Norteamérica estén en la actualidad libres de rabia;3 lo que ha contribuido a su reconocimiento como el método de control de la enfermedad con mayor efectividad.

La rabia es una zoonosis mundialmente conocida que ha amenazado la vida de los animales, humanos y no humanos, desde tiempos inmemoriales. Se ha convertido, sin duda, en un problema de salud pública para seres humanos en muchos países y también para algunas organizaciones internacionales como la Organización Mundial de la Salud (OMS)4 y la Organización Mundial de Salud Animal (OIE).5 Los programas de control de la rabia por vacunación oral suelen aplicarse para proteger la salud de los seres humanos, evitar pérdidas económicas6 y, en algunos casos, por motivos conservacionistas (por ejemplo, en el caso de los licaones7 o los lobos etíopes8). Dado que las políticas nacionales e internacionales relativas a los programas de control de la rabia están sometidas a un control muy estricto, existe un gran número de publicaciones que analizan la eficacia de las campañas de vacunación oral para controlar la enfermedad,9 así como su viabilidad económica.10 Algunas de estas investigaciones han estudiado los impactos de estos programas en la ecología de las poblaciones animales.11 Aun así y, pese a que se emplea un método de vacunación considerado respetuoso, no existen suficientes estudios sobre los efectos de la vacunación oral de la rabia sobre el bienestar de los animales. La gran cantidad de datos publicados nos permite tener una sólida base de estudio para valorar cómo influye la vacunación en el bienestar de los animales. Solo es necesario que ese análisis se haga desde una perspectiva centrada en aquello que es más beneficioso para los animales.

Objetivo

Evaluar los efectos de los programas de vacunación oral de la rabia sobre el bienestar de los animales salvajes.

Preguntas clave

  • ¿Cuánto sufrimiento puede causar la enfermedad de la rabia en una región concreta antes y después de implantar un programa de vacunación?
  • ¿Cuántas vidas animales están salvándose gracias a las campañas de vacunación oral de la rabia?
  • ¿Cuáles son los efectos secundarios de las vacunas sobre la salud de los animales vacunados?
  • ¿Cuáles son los efectos de las vacunas orales de la rabia sobre la salud de los animales salvajes no vacunados?
  • ¿Cuáles son los efectos a largo plazo de eliminar la rabia de un ecosistema sobre el bienestar?

Especies

Zorro rojo (Vulpes vulpes)

Zorro gris (Urocyon cinereoargenteus)

Coyote (Canis latrans)

Mapache boreal (Procyon lotor)

Mofeta listada (Mephitis mephitis)

Perro mapache (Nyctereutes procyonoides)

Licaón (Lycaon pictus)

 

Impactos esperados

  • Este proyecto permitiría intervenir en distintas poblaciones de animales salvajes desde una perspectiva centrada en su bienestar
  • Los resultados nos permitirían entender mejor los beneficios y los peligros de las campañas de vacunación oral de la rabia en los animales salvajes
  • Proporcionaría la base para impulsar otros proyectos que podrían investigar los efectos de las campañas de vacunación de otras enfermedades sobre el bienestar de los animales salvajes

Lecturas recomendadas

Brochier, B.; Deschamps, P.; Costy, F.; Hallet, L.; Leuris, J.; Villers, M.; Péharpré, D.; Mosselmans, F.; Beier, R.; Lecomte, L.; Mullier, P.; Roland, H.; Bauduin, B.; Kervyn, T.; Renders, C.; Escutenaire, S. & Pastoret, P.P. (2001) “Elimination de la rage en Belgique par la vaccination du renard roux (Vulpes vulpes )“, Annales de Médecine vétérinaire, 145, pp. 293-305 [referencia: 10 de noviembre de 2018].

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Notas

1 Curk, A. & Carpenter, T. E. (1994) “Efficacy of the first oral vaccination against fox rabies in Slovenia”, Revue Scientifique et Technique, 13, pp. 763-775.

Müller, W. W. (1997) “Where do we stand with oral vaccination of foxes against rabies in Europe?” Archives of Virology Supplementum, 13, pp. 83-94.

2 Mass vaccination has also been proven to be less expensive than lethal methods: Aubert, M. F. A. (1999) “Costs and benefits of rabies control in wildlife in France”, Revue Scientifique et Technique, 18, pp. 533-543.

3 Freuling, C. M.; Hampson, K.; Selhorst, T.; Schröder, R.; Meslin, F. X.; Mettenleiter, T. C. & Müller, T. (2013) “The elimination of fox rabies from Europe: Determinants of success and lessons for the future”, Philosophical Transactions of the Royal Society B: Biological Sciences, 368 [referencia: 12 de noviembre de 2018].

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4 World Health Organization (WHO) webpage on rabies: http://www.who.int/rabies/en/

5 World Health Organization for Animal Health (OIE) webpage on rabies: http://www.oie.int/en/animal-health-in-the-world/rabies-portal/what-is-rabies/

6 Wandeler, A. I. (2000) “Oral immunization against rabies: Afterthoughts and foresight”, Schweiz Arch Tierheilkd, 142, pp. 455-462.

7 Knobel, D. L.; Du Toit, J. T. & Bingham, J. (2002) “Development of a bait and baiting system for delivery of oral rabies vaccine to free-ranging African wild dogs (Lycaon pictus)”, Journal of Wildlife Diseases, 38, pp. 352-362 [referencia: 2 de diciembre de 2018].

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8 Randall, D. A.; Marino, J.; Haydon, D. T.; Sillero-Zubiri, C.; Knobel, D. L.; Tallents, L. A.; Macdonald, D. W. & Laurenson, M. K. (2006) “An integrated disease management strategy for the control of rabies in Ethiopian wolves”, Biological Conservation, 131, pp. 151-162.

9 Por ejemplo:

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Müller, T. F.; Schröder, R.; Wysocki, P.; Mettenleiter, T. C. & Freuling, C. M. (2015) “Spatio-temporal use of oral rabies vaccines in fox rabies elimination programmes in Europe”, op. cit.

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Vitasek, J. (2004) “A review of rabies elimination in Europe”, op. cit.

Wasniewski, M.; Almeida, I.; Baur, A.; Bedekovic, T.; Boncea, D.; Chaves, L. B.; David, D.; De Benedictis, P.; Dobrostana, M.; Giraud, P.; Hostnik, P.; Jaceviciene, I.; Kenklies, S.; König, M.; Mähar, K.; Mojzis, M.; Moore, S.; Mrenoski, S.; Müller, T.; Ngoepe, E.; Nishimura, M.; Nokireki, T.; Pejovic, N.; Smreczak, M.; Strandbygaard, B.; Wodak, E. & Cliquet, F. (2016) “First international collaborative study to evaluate rabies antibody detection method for use in monitoring the effectiveness of oral vaccination programmes in fox and raccoon dog in Europe”, op. cit.

Wilhelm, U. & Schneider, L.G. (1990) “Oral immunization of foxes against rabies: Practical experiences of a field trial in the Federal Republic of Germany”, op. cit.

Yakobson, B.; Goga, I.; Freuling, C.M.; Fooks, A.R.; Gjinovci, V.; Hulaj, B.; Horton, D.; Johnson, N.; Muhaxhiri, J.; Recica, I.; David, D.; O’Flaherty, R.; Taylor, N.; Wilsmore, T. & Müller, T. (2014) “Implementation and monitoring of oral rabies vaccination of foxes in Kosovo between 2010 and 2013—An international and intersectoral effort”, op. cit.

10 Por ejemplo: Aubert, M. F. A. (1999) “Costs and benefits of rabies control in wildlife in France”, Revue Scientifique et Technique, 18, pp. 533-543.

11 Chautan, M.; Pontier, D. & Artois, M. (2000) “Role of rabies in recent demographic changes in red fox populations in Europe”, Mammalia, 64, pp. 391-410.

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