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Rescatando a animales atrapados

Los animales sufren accidentes en la naturaleza a menudo. Por ejemplo, pueden quedar atrapados y enfrentarse a muertes dolorosas y prolongadas. En muchos casos, sería relativamente sencillo rescatarlos. Por ejemplo, los ciervos y los alces pueden quedar atrapados en lagos helados. Incapaes de liberarse por sí mismos, pueden sufrir de manera terrible hasta que mueren debido a hipotermia, shock, fallo de órganos, agotamiento, falta de alimento o agua, ataques de depredadores, o a consecuencia de los daños que se provocan al luchar por liberarse. Se han documentado muchos casos de rescates de animales en este tipo de situaciones, como los siguientes:

Ciervo mulo rescatado de un lago helado

Piloto de helicóptero salva a ciervos atrapados en un lago helado

Otros animales en latitudes frías pueden terminar quedando perdidos en trozos de hielo flotantes lejos de la costa, atrapados hasta que el hielo se derrite, y se ahogan o mueren de hipotermia en las aguas heladas. A veces es posible ayudar a los animales que se encuentran en esta situación, como en este caso:

Hay casos documentados de rescates de animales atrapados en lagos de lodo. Esto ocurre especialmente a animales grandes como elefantes. En estas situaciones podrían ahogarse o ser comidos vivos lentamente por otros animales. Se ha documentado otro caso tristemente famoso en el que un elefante bebé fue comido vivo por hienas en una situación en la que habría sido perfectamente posible salvar al elefante. Hay muchos ejemplos de casos en los que fueron rescatados animales:

Bebé elefante y su madre rescatados del barro en Zambia

Las aves, incluso las que pueden volar, pueden quedar atrapadas en el barro. También en este caso pueden ser salvadas

Niño de diez años salvar a un pájaro del desierto de morir ahogado

Hay muchas otras situaciones en las que los animales pueden quedar atrapados. Esto supone una diferencia de vivir o morir para estos animales en algunos casos:1

Rescatan a un bebé elefante de un pozo en la India

Elefante bebé salvado de un pozo en Kenia

Garza azulada rescatada de una red de pesca

Una ardilla es rescatada de una valla metálica

Ardilla rescatada de un lago por bomberos

Bomberos rescatan a una gaviota atrapada

Zorros voladores rescatados de una valla metálica

Emotivo rescate de caballo atrapado en la nieve

Los cetáceos como los delfines o las ballenas pueden quedar desorientadas a veces y terminar varadas en las playas. En dichas situaciones es casi inevitable que los animales mueran. Además, es habitual que, cuando quedan atrapados de esta manera sin medios para defenderse, haya seres humanos que arranquen partes de su cuerpo por la carne y la grasa. Sin embargo, de manera reciente ha cambiado la actitud hacia los cetáceos, y en algunos casos los seres humanos los han ayudado. Y, aunque no siempre, se ha tenido éxito algunas veces al intentar salvarles la vida. Estos son algunos ejemplos:

Mueren 36 ballenas varadas y 22 son salvadas en Nueva Zelanda

En otros casos pueden quedar atrapados en las aguas gélidas del mar, pero ha sido posible rescatarlos varias veces:

Una docena de ballenas asesinas permanecen atrapadas en el hielo

Liberadas las dos ballenas que estaban atrapadas por el hielo en Alaska

Todo esto muestra que es perfectamente posible ayudar a animales en muchas situaciones en la naturaleza, y que de hecho ya lo hacemos en ocasiones, como ha ocurrido en todos estos ejemplos.


 

Lecturas recomendadas:

Bovenkerk, B.; Stafleu, F.; Tramper, R.; Vorstenbosch, J. & Brom, F. W. A. (2003) “To act or not to act? Sheltering animals from the wild: A pluralistic account of a conflict between animal and environmental ethics”, Ethics, Place and Environment, 6, pp. 13-26.

Dawkins, R. (1995) “God’s utility function”, Scientific American, 274 (6), pp. 80-85.

Donaldson, S. & Kymlicka, W. (2011) Zoopolis: A political theory of animal rights, Oxford: Oxford University Press.

Faria, C. (2016) Animal ethics goes wild: The problem of wild animal suffering and intervention in nature, PhD thesis, Barcelona: Pompeu Fabra University.

Faria, C. & Paez, E. (2015) “Animals in need: The problem of wild animal suffering and intervention in nature”, Relations: Beyond Anthropocentrism, 3, 7-13.

Hadley, J. (2006) “The duty to aid nonhuman animals in dire need”, Journal of Applied Philosophy, 23, 445-451.

Horta, O. (2013) “Zoopolis, intervention, and the state or nature”, Law, Ethics and Philosophy, 1, pp. 113-125 [referencia: 22 de enero de 2016].

Kirkwood, J. K. & Sainsbury, A. W. (1996) “Ethics of interventions for the welfare of free-living wild animals”, Animal Welfare, 5, 235-243.

Morris, M. C. & Thornhill, R. H. (2006) “Animal liberationist responses to non-anthropogenic animal suffering”, Worldviews, 10, 355-379.

Nussbaum, M. C. (2006) Frontiers of justice: Disability, nationality, species membership, Cambridge: Harvard University Press.

Sözmen, B. İ. (2013) “Harm in the wild: facing non-human suffering in nature”, Ethical Theory and Moral Practice, 16, pp. 1075-1088.

Tomasik, B. (2014) “The predominance of wild-animal suffering over happiness: An open problem”, Essays on Reducing Suffering, 14/10 [referencia: 3 de diciembre de 2014].

Torres, M. (2015) “The case for intervention in nature on behalf of animals: A critical review of the main arguments against intervention”, Relations: Beyond Anthropocentrism, 3 (1), pp. 33-49 [referencia: 10 de enero de 2016].

 

 


Notas:

1 Es interesante tener en cuenta que, aunque cuando muchas personas piensan que los animales atrapados a los que podrían ayudar son en principio los llamados animales de compañía, podemos ver que los animales que viven en la naturaleza necesitan ayuda mucho más a menudo. Ocurre esto aunque solamente tengamos en cuenta los casos en los que podemos intervenir y ayudarlos. El siguiente enlace muestra esto de manera clara: Suffolk: Livestock tops fire service animal rescue list.

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