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White mouse being injected in a laboratory

Experimentación animal

Se usan animales no humanos en laboratorios para varios propósitos. Algunos ejemplos de experimentación animal incluyen el testado de productos, el uso de animales como modelos de investigación y como herramientas educativas. Dentro de cada una de estas categorías puede haber también muchos propósitos diferentes por los que se usan. Por ejemplo, algunos son usados como herramientas para investigación militar o biomédica; algunos, para probar cosméticos y productos de limpieza del hogar; y algunos se usan en clases de disección para enseñar a adolescentes la anatomía de las ranas o para realizar una tesis doctoral.

El número de animales usados en experimentación animal es, sin duda, más pequeño que el de animales usados en otros ámbitos como las granjas o la industria pesquera,1 pero se estima que más de 100 millones de animales son usados cada año,2 lo cual es un número importante.

Las formas en que estos animales pueden ser dañados en procedimientos experimentales, también conocidos como vivisección,3 varían. Sin embargo, en casi todos procedimientos los animales sufren de manera importante, y en la mayoría de ellos terminan con la muerte de los animales.

Hay una diferencia importante a día de hoy entre la consideración que se permite a los sujetos potenciales y reales usados en los experimentos, dependiendo de si son animales humanos o no humanos. Pocas personas hoy apoyarían la experimentación en seres humanos de formas perjudiciales y, de hecho, resulta indicativo de esto que dicha investigación esté fuertemente restringida por la ley, si no directamente prohibida. Cuando se permite la experimentación en humanos, es siempre en un contexto de individuos que la consienten, por los beneficios personales que les sirven como incentivos. No es el caso de los animales no humanos.

Esto no se debe a ninguna creencia de que la experimentación en humanos no pueda traer conocimiento importante (de hecho, parece obvio que esta práctica supondría conocimiento mucho más útil y relevante para los humanos que cualquier experimentación en animales no humanos). Más bien, la razón para este doble estándar es que los animales no humanos no son tenidos en consideración moral, porque no se tienen en cuenta los fuertes argumentos contra el especismo.

En las siguientes secciones, se tratan las áreas más importantes en que se usan animales no humanos en laboratorios o clases:

 

Usos de animales en la experimentación

Experimentación con objetivos ecologistas

Cosméticos y productos del hogar

Investigación militar

Experimentación biomédica

Experimentación con nuevos materiales

 

Uso de animales en la educación

Uso de animales en educación primaria y secundaria

Uso de animales en universidades

 

Hacia un futuro en el que los animales ya no sean explotados en los laboratorios

Bases de datos de métodos de investigación que no usan animales

Empresas que no experimentan en animales

Empresas que experimentan en animales

 


1 Cada año se matan decenas de miles de millones de animales en mataderos, y billones de animales son pescados y matados en piscifactorías. Para estimación sobre esto, Food and Agriculture Organization of the United Nations (FAO) (2013) “Livestock primary”, FAO Statistical Database [referencia: 24 de enero de 2013]; Mood, A. &  B. P. (2010), “Estimating the number of fish caught in global fishing each year”, Fishcount.org.uk [referencia: 18 de octubre 2010]; Mood, A. & Brooke, P. (2012) “Estimating the number of farmed fish killed in global aquaculture each year”, Fishcount.org.uk [referencia: 18 de febrero 2013].

2 See Taylor, K.; Gordon, N.; Langley, G. & Higgins, W. (2008) “Estimates for worldwide laboratory animal use in 2005”, Alternatives to Laboratory Animals, 36, pp. 327-342 [referencia: 11 de abril de 2013].

3 Aunque el término “vivisección” significa literalmente “cortar vivo a un animal”, esta palabra ha ampliado su significado en el lenguaje habitual para aludir a cualquier tipo de uso invasivo en laboratorio de un animal. Los defensores de la experimentación animal prefiren no usarla, debido a sus connotaciones negativas, que prefieren evitar, mientras que quienes se oponen a la misma suelen afirmar que no debe´ria haber un problema en usar este término dado el significado que ya tienen en el lenguaje común. Estos últimos defienden que su rechazo se debe a una intención de usar un lenguaje que nos es explícita sobre cómo se usan los animales en este campo.

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