Senciência animal

A senciência animal tem recebido pouca atenção por aqueles que estudam as características e capacidades de animais não humanos. Isso é lamentável, pois isso é uma questão muito importante. A senciência é o que importa quando consideramos os seres para se ter uma consideração moral. Por causa disso precisamos estudar as questões de quais estruturas físicas são necessárias para a sensibilidade quais são os seres e o que interessa aos seres sencientes.

Para entender esses problemas há várias questões que devem ser abordadas.

O que é senciência

Ser senciente é crucial quando se trata de respeitar alguém. O que significa, então ser senciente?

O problema da consciência

Para ser senciente um animal precisa ter uma estrutura física, como um sistema nervoso centralizado que possa acolher a consciência. Porém, ainda há muito para se aprender sobre isso.

Critérios para reconhecer a senciência

Como podemos supor se certo ser é senciente ou não? Existem vários critérios que animais não humanos satisfazem e que nos dão razões para concluir que são.

A idéia de que apenas seres humanos são sencientes

Aqueles que negam que animais não humanos são sencientes às vezes afirmam que não pode ser demonstrado se animais são sencientes, mas há razões poderosas para rejeitar esse ponto-de-vista.

Consciência e cognição

O campo da cognição animal tem sido objeto de muito interesse, muito mais que a questão sobre quais animais são sencientes. Todavia, a cognição animal é um assunto de menor importância, uma vez que ter qualquer tipo de capacidade intelectual não é uma condição necessária para ter a capacidade de sentir (senciência).

Consciência e autoconsciência

Senciência, ou a capacidade de ter experiências, é às vezes confundida com a capacidade de um indivíduo de experimentar a existência de si mesmo. Essas faculdades são diferentes: tecnicamente uma pessoa pode ser consciente sem ser autoconsciente (embora seja um assunto de debate se a consciência é realmente possível sem autoconsciência).

Quais seres são conscientes?

Considerando os critérios que devemos considerar para saber se um ser é consciente, existem razões para concluir que os animais que são conscientes e, portanto, conscientes têm sistemas nervosos centralizados.

Quais animais não são conscientes?

Existem animais que não possuem as estruturas físicas que são necessárias para ter experiências. Incluem aqueles que não possuem sistema nervoso e aqueles cujos sistemas nervosos não são centralizados.

Indicadores de sofrimento em animais

Mesmo que concluamos que muitos animais não humanos são seres sencientes, podemos ainda não ser capazes de reconhecer as situações em que estão sofrendo. Existem vários indicadores que podem nos ajudar a determinar quando animais estão sofrendo.

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