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Enfermedades en la naturaleza

Hay muchas enfermedades diferentes que afectan a los animales no humanos, y el daño que causan es igualmente diverso. En cuanto a lo que sabemos, las enfermedades pueden ser muy dolorosas. De hecho, a menudo no nos damos cuenta de que puede ser posible vacunar o tratar a los animales que mueren lentamente por enfermedades, y evitar el daño que producen. Esto se explica en la página Vacunación y tratamiento de animales heridos y enfermos.

Las enfermedades también perjudican la vida de los animales. No solamente hacen sufrir y, en algunos casos, morir a los animales, sino que también pueden afectar a su capacidad de sobrevivir. Esto puede incluir el hacerles incapaces de alimentarse de manera apropiada, o de encontrar refugio cuando los necesitan. Además, puede empeorar los efectos de las condiciones ambientales que los animales sufren, y provocarles indirectamente la muerte.1

Puesto que es difícil saber cuándo un animal está enfermo, hay una tendencia a subestimar los daños que los animales sufren en la naturaleza por enfermedades. Este es en el caso en una amplia gama de daños que sufren, pero ocurre especialmente en el caso de enfermedades. Las enfermedades más conocidas que afectan a los animales en la naturaleza son las transmitidas a seres humanos o a animales domesticados.2 Pero hay también muchas enfermedades que afectan a otros animales, como los que se encuentran en la naturaleza.

Algunas enfermedades tienen síntomas que pueden reconocerse de manera visual. Sin embargo, a lo largo de la historia natural muchos animales han sido seleccionados para evitar cualquier señal de dolor o angustia, puesto que quienes la emiten son detectados por animales depredadores. Por lo tanto, saber si un animal está enfermo es a menudo difícil. Esto supone que un animal puede estar sufriendo de manera terrible debido a un problema que somos incapaces de reconocer. De hecho, muchas enfermedades no pueden diagnosticarse a menos que se haga un examen médico del animal.

Sin embargo, en la medida en que se realizan más estudios sobre cómo las enfermedades afectan a los animales en la naturaleza, nuestro conocimiento al respecto está empezando a cambiar.3 Cada vez un número mayor de enfermedades que afectan a los animales se reconocen y diagnostican.

Hay tantas enfermedades que afectan a los animales no humanos en la naturaleza que no pueden ser enumeradas aquí. Sin embargo, en estas páginas hay algunos ejemplos:

Animal disease information – The Center for Food Security & Public Health

A-Z list of significant animal pests and diseases – Queensland Government

Animal disease information – United States Department of Agriculture

Wildlife disease: Index – Wildlife Data Integration Network

Animal diseases – Organización Mundial de Sanidad Animal4

Algunas enfermedades son hereditarias, mientras que otras son el resultado de infecciones por virus, bacterias o priones, que son transmitidos de manera habitual a través del contagio, por ejemplo, de parásitos.5

Se piensa de manera habitual que es perfectamente natural para los animales de la naturaleza sufrir por estas enfermedades, por lo que no hay nada malo en ello. La idea de ayudar a los animales no humanos en la naturaleza es algo que muchas personas nunca han considerado. Puede parecer incluso inmoral o absurdo en un inicio hacerlo. Aquí hay dos principales razones para dichas objeciones:

La primera es que sería inmoral curar o vacunar a los animales en la naturaleza. Esta idea se trata en la página Los animales en la naturaleza pueden ser dañados al igual que los domesticados y que los seres humanos.

La segunda es que sencillamente no es posible actuar de manera que se pueda mejorar la salud de los animales que viven en la naturaleza. La idea de curar sus enfermedades o vacunarlos para que no sufran puede parecer muy poco realista. ¿Pero realmente es así?

La respuesta, sencillamente, es que no. Esta es una cuestión empírica. Podemos curar o vacunar a los animales salvajes, los cuales son solamente dos ejemplos de cómo podemos ayudar a los animales salvajes. Este es un hecho empírico, que se trata en la página Vacunación y tratamiento de animales enfermos y heridos.

La enfermedad, que es una fuente de gran sufrimiento y muertes, no debería combatirse solamente cuando afecta a seres humanos, o cuando afecta a animales no humanos de formas que sean malas para los seres humanos. Las enfermedades deberían combatirse cuando afectan a los animales no humanos por el propio bien de estos, y no sencillamente debido a intereses humanos.


Lecturas recomendadas

Bengis, R. G.; Kock, R. A. & Fischer, J. (2002) “Infectious animal diseases: The wildlife/livestock interface”, Revue Scientifique et Technique, 21, pp. 53-65 [referencia: 28 de noviembre de 2016].

Bosch, J.; Sanchez-Tomé, E.; Fernández-Loras, A.; Oliver, J. A.; Fisher, M. C. & Garner, T. W. (2015) “Successful elimination of a lethal wildlife infectious disease in nature”, Biology Letters, 11 (11) [referencia: 27 de noviembre de 2016].

Curtis, C. F.; Brookes, G. D.; Grover, K. K.; Krishnamurthy, B. S.; Laven, H.; Rajagopalan, P. K.; Sharma, L. S.; Sharma, V. P.; Singh, D.; Singh, K. R. P.; Yasuno, M.; Ansari, M. A.; Adak, T.; Agarwal, H. V.; Batra, C. P.; Chandrahas, R. K.; Malhotra, P. R.; Menon, P. K. B.; Das, S.; Razdan, R. K.; & Vaidanyanathan, V. (1982) “A field trial on genetic control of Culex p. fatigans by release of the integrated strain IS-31B”, Entomologia Experimentalis et Applicata, 31, pp. 181-190.

Dame, D. A.; Woodward, D. B.; Ford, H. R. & Weidhaas, D. E. (1964) “Field behavior of sexually sterile Anopheles quadrimaculatus males”, Mosquito News, 24, pp. 6-16.

Daszak, P.; Cunningham, A. A. & Hyatt, A. D. (2000) “Emerging infectious diseases of wildlife – threats to biodiversity and human health”, Science, 287, pp. 443-449.

Delahay, R. J.; Smith, G. C. & Hutchings, M. R. (2009) Management of disease in wild mammals, Dordrecht: Springer.

Dobson, A. & Foufopoulos, J. (2001) “Emerging infectious pathogens of wildlife”, Philosophical Transactions of the Royal Society of London B: Biological Sciences, 356, pp. 1001-1012.

Gortázar, C.; Delahay, R. J.; Mcdonald, R. A.; Boadella, M.; Wilson, G. J., Gavier-Widen, D. & Acevedo, P. (2012) “The status of tuberculosis in European wild mammals”, Mammal Review, 42, pp. 193-206.

Gortázar, C.; Díez-Delgado, I.; Barasona, J. A.; Vicente, J.; de la Fuente, J. & Boadella, M. (2015) “The wild side of disease control at the wildlife-livestock-human interface: A review”, Frontiers in Veterinary Science, 1, A. 27, pp. 1-27.

Han, B. A.; Park, A. W.; Jolles, A. E. & Altizer, S. (2015) “Infectious disease transmission and behavioural allometry in wild mammals”, Journal of Animal Ecology, 84 (3), pp. 637-646.

Harris, R. N. (1989) “Nonlethal injury to organisms as a mechanism of population regulation”, The American Naturalist, 134, pp. 835-847.

Hawley, D. M. & Altizer, S. M. (2011) “Disease ecology meets ecological immunology: Understanding the links between organismal immunity and infection dynamics in natural populations”, Functional Ecology, 25, pp. 48-60 [referencia: 5 de noviembre de 2016].

Holmes, J. C. (1995) “Population regulation: a dynamic complex of interactions”, Wildlife Research, 22, pp. 11-19.

Hudson, P. J. & Grenfell, B. T. (2002) (eds.) The ecology of wildlife diseases, Oxford: Oxford University Press, pp. 1-5.

Knipling, E. F. (1979) The basic principles of insect population and suppression and management. USDA handbook, Washington, D.C.: U.S. Department of Agriculture.

Newton, I. (1998) Population limitations in birds, San Diego: Academic Press.

Ng, Y.-K. (1995) “Towards welfare biology: Evolutionary economics of animal consciousness and suffering”, Biology and Philosophy, 10, pp. 255-285.

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Tompkins, D. M.; Dunn, A. M.; Smith, M. J. & Telfer, S. (2011) “Wildlife diseases: From individuals to ecosystems”, Journal of Animal Ecology, 80, pp. 19-38.

Wildlife Data Integration Network (2013) “Wildlife disease: Index”, wdin.org [accessed on 23 March 2013].

Williams, E. S. & Barker, I. K. (eds.) (2008) Infectious diseases of wild mammals, New York: John Wiley and Sons.

Wobeser, G. A. (2005) Essentials of disease in wild animals, New York: John Wiley and Sons.

Wobeser, G. A. (2012) Diseases of wild waterfowl, Dordrecht: Springer.

Wobeser, G. A. (2013) Investigation and management of disease in wild animals, Dordrecht: Springer.


Notes:

1 Beldomenico, P. M.; Telfer, S.; Gebert, S.; Lukomski, L.; Bennett, M. & Begon, M. (2008) “Poor condition and infection: A vicious circle in natural populations”, Proceedings of the Royal Society of London B: Biological Sciences, 275 (1644), pp. 1753-1759.

2 Simpson, V. R. (2002) “Wild animals as reservoirs of infectious diseases in the UK”, op. cit. Gortázar, C.; Ferroglio, E.; Höfle, U.; Frölich, K.; Vicente, J. (2007) “Diseases shared between wildlife and livestock: A European perspective”, European Journal of Wildlife Research, 53, pp. 241-256. Martin, C.; Pastoret, P. P.; Brochier, B.; Humblet, M. F. & Saegerman, C. (2011) “A survey of the transmission of infectious diseases/infections between wild and domestic ungulates in Europe”, Veterinary research, 42, p. 70.

3 Barlow, N. D. (1995) “Critical evaluation of wildlife disease models”, en Grenfell, B. T. & Dobson, A. P. (eds.) Ecology of infectious diseases in natural populations, Cambridge: Cambridge University Press, pp. 230-259. Branscum, A. J.; Gardner, I. A. & Johnson, W. O. (2004) “Bayesian modeling of animal- and herd-level prevalences”, Preventive Veterinary Medicine, 66, pp. 101-112. Nusser, S. M.; Clark, W. R.; Otis, D. L. & Huang, L. (2008) “Sampling considerations for disease surveillance in wildlife populations”, Journal of Wildlife Management, 72, pp. 52-60. McClintock, B. T.; Nichols, J. D.; Bailey, L. L.; MacKenzie, D. I.; Kendall, W. & Franklin, A. B. (2010) “Seeking a second opinion: Uncertainty in disease ecology”, Ecology letters, 13 (6), pp. 659-674. Camacho, M.; Hernández, J. M.; Lima-Barbero, J. F. & Höfle, U. (2016) “Use of wildlife rehabilitation centres in pathogen surveillance: A case study in white storks (Ciconia ciconia)”, Preventive Veterinary Medicine, 130, pp. 106-111.

4 Ver The Center for Food Security & Public Health (2016 [2004]) Animal disease information, op. cit.; Department of Agriculture and Fisheries – Queensland Government (2016 [2010]) “A-Z list of significant animal pests and diseases”, op. cit.; Animal and Plant Health Inspection Service – United States Department of Agriculture (2015) “Animal disease information”, op. cit.; Wildlife Data Integration Network (2016) “Wildlife disease: Index”, op. cit.; Organización Mundial de Sanidad Animal (2016) “Animal diseases”, op. cit. Ver también Wikipedia (2013) “Category: Animal diseases”, Wikipedia [referencia: 29 de agosto de 2016].

5 Cole, R. A. & Friend, M. (1999) Field manual of wildlife diseases: Parasites and parisitic diseases, Lincoln: University of Nebraska [referencia: 16 de abril de 2014]. Dantas-Torres, F.; Chomel, B. B. & Otranto, D. (2012) “Ticks and tick-borne diseases: A One Health perspective”, Trends in Parasitology, 28, pp. 437-446.

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