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Ayudando a los animales hambrientos y sedientos

Una de las principales razones por las que los animales mueren en las naturaleza es la falta de alimento y agua. Además, durante la escasez de comida, los que no mueren por inanición sufren desnutrición y hambre, así como sed.1 Sin embargo, sería perfectamente posible ayudar a muchos de estos animales.

 

Animales que sufren hambre

Muchas personas instalan comederos para animales salvajes sencillamente porque les gusta ver a los animales yendo a comer (como en el caso de quienes hacen observación de aves). En otros casos, se instalan comederos por practicantes de la caza que quieren atraer a determinados animales considerados valiosos o para cazarlos más tarde. Pero, en otros casos, se instalan comederos o se compra comida para los animales sencillamente por una preocupación hacia estos.

Se afirma a veces que alimentar a los animales que viven en la naturaleza hace más mal que bien. Quienes argumentan esto a menudo piensan en el beneficio para los ecosistemas, y no para los animales individuales. Y lo que es bueno para un ecosistema puede ser muy perjudicial para los animales individuales que viven en él si provoca el sufrimiento por hambre o de otras formas, como se explica en Dinámica poblacional y sufrimiento animal.

Otra preocupación es que alimentar a algunos animales ahora podría llevar a una mayor reproducción de estos animales, y a que más animales mueran más tarde. Esta puede ser una preocupación razonable en algunos casos, que puede evitarse si la alimentación de animales se combina con la adopción de medidas para que los animales que salvamos de la muerte no se reproducen.2 Esto puede hacerse administrando anticonceptivos a los animales que salvamos, para que ninguno tenga que morir de hambre al no crecer la población.

Hay quienes tienen una visión poco realista de la naturaleza, e imaginan que los animales que viven en ella tienen vidas maravillosas y no necesitan nuestra ayuda. Los seres humanos intervienen muy habitualmente para alimentar a los animales en la naturaleza, aunque sin una preocupación por los animales en sí, sino con objetivos conservacionistas, como la conservación de una determinada especie que es particularmente interesante para los seres humanos.3 Para conseguir estos propósitos, se alimenta de manera habitual a animales en la naturaleza en muchos lugares.

Pero, en otros muchos casos, los seres humanos tratan el problema de los animales que mueren por inanición en la naturaleza de formas terribles, a menudo matándolos. En el caso de Zimbabue, se masacran elefantes e impalas por esta razon. En un caso terrible en Kenia, se reunió a cebras para que fueran devoradas por leones (esto se hizo por motivos económicos, para que hubiera suficientes leones que los turistas pudieran ver). Sin embargo, hay muchos otros casos en los que las personas actúan de manera ética alimentando a los animales que pasan hambre.

También se han realizado esfuerzos para ayudar a los animales salvajes de manera tradicional en algunos países. En diferentes comunidades del norte de India, hay una tradición de preocupación por los animales en la naturaleza, lo cual implica darles comida.

Un gran número de personas podemos evitar que haya animales sufriendo falta de alimento y agua. Hay algunas instrucciones muy básicas explicando formas de hacerlo:

    1. Las semillas y los frutos secos pueden evitar que las aves y los mamíferos pequeños mueran de hambre. Marzo es el mes difícil para que los animales salvajes encuentren comida.
    2. Pon agua limpia a diario. Cuando la temperatura es muy baja, los animales no tienen acceso a agua.

Si has puesto un árbol de Navidad, puedes dejarlo durante todo el invierno para que sirva de refugio para las aves y los mamíferos pequeños.

 

Animales que sufren falta de agua

La falta de acceso a agua limpia es otra fuente de sufrimiento y un serio riesgo para la salud y la vida de los animales. Podemos ayudar a los animales salvajes cuando necesitan agua, y suelen ser fácil hacerlo. Se han realizado varios campañas de este tipo, como la llevada a cabo en Argentina por la organización Especismo Cero. Y esto también puede hacerse en la naturaleza, por medio de la creación de estanques o cañaverales para la limpieza de agua.4

Sin embargo, al hacer esto deberíamos tener cuidado para no incrementar el sufrimiento de otros animales. Cuando se crean estanques, algunos animales pueden ahogarse, o puede aumentar la reproducción de determinados animales que parasitan a otros y nacen en los estanques, o aumentar la reprodución de animales con una estrategia r como los mosquitos y otros insectos de forma que muchos de ellos nazcan solamente para morir de manera dolorosa poco después debido a la falta de recursos.


 

Lecturas recomendadas:

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Catterall, C. P. (2004) “Birds, garden plants and suburban bushlots: where good intentions meet unexpected outcomes”, en Burger, S. K. & Lunney, D. (eds.) Urban wildlife: More than meets the eye, Sidney: Royal Zoological Society of New South Wales, pp. 21-31.

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Notas:

1 McNamara, J. M. & Houston, A. I. (1987) “Starvation and predation as factors limiting population size”, Ecology, 68, pp. 1515-1519. Holmes, J. C. (1995) “Population regulation: A dynamic complex of interactions”, Wildlife Research, 22, pp. 11-19. Zimmerman, D. (2009) “Starvation and malnutrition in wildlife”, Indiana Wildlife Disease News, 4 (1), pp. 1-7 [referencia: 19 de octubre de 2013]. McCue, M. D. (2010) “Starvation physiology: Reviewing the different strategies animals use to survive a common challenge”, Comparative Biochemistry and Physiology Part A: Molecular & Integrative Physiology, 156, pp. 1-18.

2 Kallander, H. (1981) “The effects of provision of food in winter on a population of the great tit Parus major and the blue tit P. caeruleus”, Ornis Scandinavica, 12, pp. 244-248 [referencia: 29 de mayo de 2013]. Lott, D. F. (1996) “Feeding wild animals: The urge, the interaction and the consequences”, Anthrozoös, 4, pp. 232-236. Cooper, S. M. & Ginnett, T. F. (2000) “Potential effects of supplemental feeding of deer on nest predation”, Wildlife Society Bulletin, 28, pp. 660-666. Schoech, S. J.; Bowman, R. & Reynolds, S. J. (2004) “Food supplementation and possible mechanisms underlying early breeding in the Florida Scrub-Jay (Aphelocoma coerulescens)”, Hormones and Behavior, 46, pp. 565-573. Robb, G. N.; McDonald, R. A.; Chamberlain, D. E.; Reynolds, S. J.; Harrison, T. J. & Bearhop, S. (2008) “Winter feeding of birds increases productivity in the subsequent breeding season”, Biology Letters, 4, pp. 220-223 [referencia: 2 de febrero de 2014]. Orros, M. E. & Fellowes, M. D. E. (2012) “Supplementary feeding of wild birds indirectly affects the local abundance of arthropod prey”, Basic and Applied Ecology, 13, pp. 286-293. Plummer, K. E.; Bearhop, S.; Leech, D. I.; Chamberlain, D. E. & Blount, J. D. (2013) “Winter food provisioning reduces future breeding performance in a wild bird”, Scientific Reports, 3 [referencia: 15 de febrero de 2014]. Jones, D. (2011) “An appetite for connection: why we need to understand the effect and value of feeding wild birds”, Emu: Austral Ornithology, 111, pp. i-vii [referencia: 14 de juni ode 2014].

3 Brittingham, M. C. & Temple, S. A. (1992) “Does winter feeding promote dependency?”, Journal of Field Ornithology, 63, pp. 190-194. Marion, J.; Dvorak, R. & Manning, R.E. (2008) “Wildlife feeding in parks: Methods for monitoring the effectiveness of educational interventions and wildlife food attraction behaviors”, Human Dimensions of Wildlife, 13, pp. 429-442.

4 Nepal Mountain News (2011) “Quenching wildlife thirst by pumping ground water”, Nepal Mountain News, 9 December [referencia: 12 de febrero de 2013]. Wildpro (2011) “Pond construction – Concrete (managing wetlands for wildlife – implementing management plan)”, Wildpro.twycrosszoo.org [referencia: 25 de febrero de 2013]; Wildpro (2011) “Pond construction (synthetic liner): (Managing wetlands for wildlife – implementing management plan)”, Wildpro.twycrosszoo.org [referencia: 26 de febrero de 2013]. Wildpro (2011) “Reedbed construction for water cleaning (managing wetlands for wildlife – implementing management plan)”, Wildpro.twycrosszoo.org [referencia: 24 de febrero de 2013].

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